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Superintendent's Message on Racial Injustice
Posted 5/29/20

Dear HUSD Community, [Ese mensaje se repite en español]

I had started to prepare today’s community message with a final reminder about our community survey and updates about the close out of schools. Instead, I feel compelled to share with you my thoughts about the troubling situation in our country. I know that our community is hurting after witnessing the death of yet another black male at the hands of a white police officer—this time in Minneapolis. I want to offer the following thoughts and welcome an honest conversation about racial injustice and the role public education can play in bringing communities together. 

Last year at this time, we were finalizing our district’s three-year strategic plan. This was our first strategic plan in over fifteen years and represented the input of over two thousand community members and countless hours of work by a stakeholder committee. During the planning, the need to address issues of equity emerged as an urgent priority. Equity is a core value in the plan, and training on culturally responsive teaching and implicit bias are key actions. The plan explicitly calls for outcomes to be disaggregated so that we see which groups of students are and are not making progress. 

A year later, this pandemic has only further highlighted equity issues, both nationally and locally. COVID-19 has had a much greater impact on poorer communities than more affluent ones.  In HUSD, we know that there are some students who have not had the same learning opportunities as others because of circumstances beyond their control. We know that language barriers have made it difficult to reach some of our families. We know that there are families facing housing and food insecurity. 

I also want to make clear something we know, but don’t always explicitly say: issues of equity include issues of race. I have been incredibly saddened by the recent, and very public, deaths of two black men: Ahmaud Arbery and George Floyd. Yet I know that while these stories have made the news, there are unreported injustices experienced by people of color every day. I also know that these injustices do not just occur in other states or other cities. In HUSD, I have worked with parents who have not felt welcomed in our schools because of the color of their skin. I have heard from students—even from elementary school students—about troubling interactions in which their race was used as an epithet rather than something to celebrate. I have talked with staff who describe being treated differently than their white colleagues and can only conclude it is because they are a person of color. 

The fact that COVID-19 is disproportionately impacting people of color is just another indicator of the structural racism that exists in our society. When developing the strategic plan, we examined data that revealed our own disproportionate outcomes in HUSD based on race. This was particularly evident in our student discipline data in which black students are suspended and expelled at significantly higher rates than any other student group in the district. So when I say structural racism exists in our society, I need to be clear that this includes HUSD as well. 

This is a challenge we must address in our district. What I appreciate about Hayward is that there is an incredible commitment to work together to solve our problems. Our community survey data found that Hayward’s diversity is one of the characteristics that people love most about our district. This came out most clearly in our strategic planning process during a panel discussion among students, parents, and teachers. Through the discussion, every panelist shared an injustice that they experienced or witnessed in our schools. Many of those who spoke, and those of us who were listening, were moved to tears. Yet each student, parent, and teacher ended the discussion passionately by sharing their commitment to help us do better. We left that experience hopeful that our efforts will bring the change we need to HUSD. 

Our strategic plan lays the roadmap for this change in our district. Yet I know that plans for training and disaggregated data analysis provide little comfort at this moment. The events of the past few weeks can make me question the optimism I have that we will significantly address our equity and race issues in our schools and our community. Then I receive an email from Zaria, a 9th grader at Mt. Eden High School. In it she confesses to feeling so “useless” that she can’t help protect her community. Yet she then shares a petition* to stop police brutality and notes, “It’s very important that we do everything we can to bring justice to those wrongfully murdered by law enforcement.” I responded to her affirming that she is doing a lot by reaching out to me and advocating for change. Ultimately, it is our young people, like Zaria, and their insights, creativity, and compassion that remind me to stay hopeful that we will address the inequities in our community so that our children may thrive in the future. 

* Click here to learn more about Zaria’s request. 



Matt Wayne, Ed.D.


Estimada comunidad de HUSD,

Habia comenzado a preparar el mensaje de la comunidad de hoy con un recordatorio final sobre nuestra encuesta comunitaria y actualizaciones sobre el cierre de las escuelas. En cambio, me siento obligado a compartir con ustedes mis pensamientos sobre la preocupante situación en nuestro país. Sé que nuestra comunidad está sufriendo después de presenciar la muerte de otro hombre Afroamericano a manos de un oficial de policía blanco, esta vez en Minneapolis. Quiero ofrecer los siguientes pensamientos y dar la bienvenida a una conversación honesta sobre la injusticia racial y el papel que la educación pública puede desempeñar para unir a las comunidades.

El año pasado, estábamos ultimando el plan estratégico de tres años de nuestro distrito. Este fue nuestro primer plan estratégico en más de quince años y representó el aporte de más de dos mil miembros de la comunidad e innumerables horas de trabajo por parte de un comité de partes interesadas. Durante la planificación, la necesidad de abordar las cuestiones de equidad surgió como una prioridad urgente. La equidad es un valor fundamental en el plan, y la capacitación sobre enseñanza culturalmente receptiva y sesgo implícito son acciones clave. El plan pide explícitamente que se desagreguen los resultados para que veamos qué grupos de estudiantes son y no están progresando.

Un año después, esta pandemia sólo ha puesto de relieve otras cuestiones de equidad, tanto a nivel nacional como local. COVID-19 ha tenido un impacto mucho mayor en las comunidades más pobres que las más prósperas.  En HUSD, sabemos que hay algunos estudiantes que no han tenido las mismas oportunidades de aprendizaje que otros debido a circunstancias fuera de su control. Sabemos que las barreras del lenguaje han hecho difícil llegar a algunas de nuestras familias. Sabemos que hay familias que se enfrentan a la vivienda y la inseguridad alimentaria.

También quiero dejar claro algo que sabemos, pero no siempre explícitamente decimos: los temas de equidad incluyen temas de raza. Me han entristecido increíblemente las recientes y muy públicas muertes de dos hombres Afroamericanos: Ahmaud Arbery y George Floyd. Sin embargo, sé que si bien estas historias han hecho las noticias, hay injusticias no declaradas experimentadas por personas de color todos los días. También sé que estas injusticias no sólo ocurren en otros estados u otras ciudades. En HUSD, he trabajado con padres que no se han sentido bienvenidos en nuestras escuelas debido al color de su piel. He oído de estudiantes— incluso de los estudiantes de la escuela primaria—acerca de interacciones preocupantes en las que su raza fue utilizada como epíteto en lugar de algo para celebrar. He hablado con el personal que describe ser tratado de manera diferente que sus colegas blancos y sólo puedo concluir que es porque son una persona de color. 

El hecho de que COVID-19 esté afectando desproporcionadamente a las personas de color es sólo otro indicador del racismo estructural que existe en nuestra sociedad. Al desarrollar el plan estratégico, examinamos datos que revelaron nuestros propios resultados desproporcionados en HUSD basados en la raza. Esto fue particularmente evidente en nuestros datos de disciplina estudiantil en los que los estudiantes masculinos Afroamericanos son suspendidos y expulsados ​​a tasas significativamente más altas que cualquier otro grupo de estudiantes en el distrito. Así que cuando digo que existe racismo estructural en nuestra sociedad, tengo que tener claro que esto incluye también a HUSD.

Este es un desafío que debemos abordar en nuestro distrito. Lo que aprecio de Hayward es que hay un compromiso increíble de trabajar juntos para resolver nuestros problemas. Nuestros datos de encuestas comunitarias encontraron que la diversidad de Hayward es una de las características que la gente más valora de nuestro distrito. Esto se materialó con mayor claridad en nuestro proceso de planificación estratégica durante una mesa redonda entre estudiantes, padres y maestros. A través de la discusión, cada panelista compartió una injusticia que experimentaron o presenciaron en nuestras escuelas. Muchos de los que hablaban, y los que estábamos escuchando, nos conmovimos hasta las lágrimas. Sin embargo, cada estudiante, padre y maestro terminó el debate apasionadamente al compartir su compromiso de ayudarnos a hacerlo mejor. Dejamos esa experiencia con la esperanza de que nuestros esfuerzos traerán el cambio que necesitamos a HUSD.

Nuestro plan estratégico establece la hoja de ruta para este cambio en nuestro distrito. Sin embargo, sé que los planes de capacitación y análisis de datos desagregados proporcionan poca comodidad en este momento. Los acontecimientos de las últimas semanas pueden hacerme cuestionar el optimismo que tengo de que abordaremos significativamente nuestros problemas de equidad y raza en nuestras escuelas y nuestra comunidad. Luego recibo un correo electrónico de Zaria, estudiante de noveno grado en la Escuela Secundaria Mt. Eden. En ella confiesa sentirse tan "inútil" que no puede ayudar a proteger a su comunidad. Sin embargo, entonces comparte una petición* para detener la brutalidad policial y señala:"Es muy importante que hagamos todo lo posible para hacer justicia a aquellos asesinados injustamente por las fuerzas del orden". Le respondí afirmando que está haciendo mucho al tender la mano a mí y abogar por el cambio. En última instancia, son nuestros jóvenes, como Zaria, y sus ideas, creatividad y compasión, los que me recuerdan que nos mantenemos esperanzados en que abordaremos las desigualdades en nuestra comunidad para que nuestros hijos puedan prosperar en el futuro. 

* Haga clic aquí para obtener más información sobre la solicitud de Zaria.



Matt Wayne, Ed.D.